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Mille Miglia: Paixão com pedal a fundo

Edição impressa |  A Chopard foi a primeira marca relojoeira a investir fortemente numa competição de automóveis clássicos com a sua associação umbilical à Mille Miglia desde 1988 — parceria desde logo traduzida numa coleção comemorativa que não tem parado de crescer. A paixão de Karl-Friedrich Scheufele pelo automobilismo lançou também sementes para o advento de várias outras linhas que celebram uma cumplicidade secular entre pedais e ponteiros.

Texto originalmente publicado no número 52 da Espiral do Tempo.

Karl-Friedrich Scheufele e Jacky Ickx
Karl-Friedrich Scheufele e Jacky Ickx na corrida Mille Miglia. © Chopard

Costuma dizer-se que a paixão comanda a vida. Karl-Friedrich Scheufele tem uma paixão por engenharia mecânica que se exprime em duas áreas que logrou tornar complementares — e o copresidente da Chopard pode expressar melhor do que ninguém a tão badalada afinidade do mundo automóvel com o universo relojoeiro: «Nos carros e nos relógios, interessam-me sobretudo o design e a tecnologia — duas vertentes que têm de ser perfeitamente integradas. A tecnologia tem de corresponder ao que a forma promete. Um carro antigo dá-nos a melhor das experiências de condução; um carro moderno bloqueia todas as sensações que costumávamos ter porque não sentimos a estrada, e a qualidade de condução deixa de ser importante. É por isso que fomos pioneiros em atividades relacionadas com viaturas clássicas; somos patrocinadores principais do rali Mille Miglia desde 1988; e, a partir daí, desenvolvemos uma linha dedicada a quem gosta de carros vintage e relógios mecânicos clássicos. Mas não só».

Chopard Porsche Motorsport
Parceria com a Porsche Motorsport: Superfast Chrono Porsche 919 Edition e Superfast Chrono Porsche 919 Jacky Ickx Edition © Chopard

Pois não: a Chopard celebrou recentemente uma retumbante hegemonia nas 24 Horas de Le Mans, através dos bólides híbridos vanguardistas da sua parceira Porsche Motorsport — o trio Nico Hülkenberg, Mark Webber e Romain Dumas conduziu o 919 Hybrid que deu à Porsche um 17.º troféu principal em Le Mans e o primeiro desde finais da década de 90, com duas outras viaturas similares a arrebatarem o segundo e o quinto lugares na categoria principal (LMP1). E, além de equipar o pulso dos pilotos, a Chopard aproveitou para complementar o cronógrafo Superfast em edição limitada dedicado à escuderia alemã (com o mostrador evocativo da pintura dos 919 Hybrid e uma reinterpretação moderna das racing stripes da década de 70) com um outro cronógrafo de tiragem exclusiva: o Superfast Chrono Porsche 919 Edition Jacky Ickx homenageia o lendário piloto belga que venceu por seis vezes consecutivas em Le Mans e que é amigo pessoal de Karl-Friedrich Scheufele.

Superfast Chrono Porsche 919 Jacky Ickx Edition
Superfast Chrono Porsche 919 Jacky Ickx Edition © Chopard

Mil milhas de encanto

Também conhecido por ‘Mr. Le Mans’, Jacky Ickx é, desde há muito, embaixador da Chopard e da Porsche em simultâneo, personificando de maneira ideal a parceria — e é presença assídua nos principais eventos da Chopard em Baselworld ou qualquer acontecimento associado ao automobilismo, como a Mille Miglia.

Mille Miglia 2015
Mille Miglia 2015: início da corrida em Brescia, 14 de maio 2015 © Chopard

«A nossa associação à Mille Miglia começou em meados da década de 80. Um amigo convidou-me a descobrir a prova e fiquei logo tão entusiasmado que acompanhei os concorrentes; no ano seguinte, decidi participar e descobri que os organizadores não tinham relógio oficial. Nem hesitei», recorda Karl-Friedrich Scheufele. «Em 1989, participei ao lado de Jacky Ickx, que me disse que preferia ver a paisagem a conduzir… mas que depois adormeceu na viagem! O envolvimento com o rali Mille Miglia foi o catalizador que nos levou a produzir os primeiros relógios relacionados com o desporto motorizado, e os modelos com a chancela Mille Miglia conheceram logo grande sucesso».

Jaguar no Mille Miglia 2014
Jaguar no Mille Miglia 2014 © Beadyeye Photography

A autodenominada ‘la corsa più bella del mondo’ é um museu automóvel itinerante de enquadramentos pitorescos variáveis — numa corrida retrospetiva protagonizada pelas melhores máquinas automóveis produzidas pelo homem na primeira parte do século XX e realizada ao longo de maravilhosos cenários naturais carregados de referências culturais incontornáveis na história da Humanidade. A Mille Miglia é daquelas competições onde o importante é mesmo participar, porque vencer torna-se apenas um mero privilégio suplementar. E são mesmo mil milhas exatas: 1600 km, de Brescia a Roma, e de regresso a Brescia em viaturas construídas entre 1927 e 1957 — precisamente o espaço temporal em que decorreu a Mille Miglia original, a corrida transalpina que exalava um fascínio tal que seduziu os melhores pilotos do Planeta e juntou centenas de milhares de espetadores nas bermas das estradas do centro e do norte de Itália.


Lenda renascida

Jeremy Irons e Charlie Turner no seu Jaguar XK 120 Mille Miglia 2014 © Beadyeye Photography
Jeremy Irons e Charlie Turner no seu Jaguar XK 120 Mille Miglia 2014 © Beadyeye Photography

Um acidente fatal que vitimou vários espetadores levou ao cancelamento da prova e deixou pilotos e aficionados inconsoláveis durante duas décadas, até que a vertiginosa corrida de velocidade pura foi finalmente reabilitada em 1977, sob a forma de um não menos fascinante evento com outro caráter. Passou a ser uma prova de regularidade dedicada aos carros clássicos de outrora, imperdível para colecionadores, e que se tornou gradualmente num acontecimento sociocultural obrigatório. A capacidade cúbica e a prestação dos bólides deixaram de ser tão relevantes — a única imposição prende-se com o ano de origem do veículo, que tem de ser entre 1927 e 1957. O que significa que algumas máquinas já caminham para os 90 anos de idade e são deliciosamente lentas…

Jaguar no Mille Miglia 2014
Jaguar no Mille Miglia 2014 © Beadyeye Photography

Como devagar se vai ao longe, é mesmo com vagar que melhor se aprecia o trajeto entre Brescia e Roma que desce a Península Itálica pelo lado do mar Adriático (costa leste), e que no regresso sobe pelo lado do mar Tirreno (costa oeste). As mil milhas constituem uma autêntica viagem no tempo — atravessando centros históricos e reservas naturais, cenários medievais, renascentistas, neoclássicos e modernos, a cidade e o campo, os lagos, os vales e a montanha, a civilização laica e os monumentos religiosos. Sem esquecer a deliciosa gastronomia transalpina, das pastas aos gelados…


Dos carros à coleção

Mille Miglia GTS Chrono © Chopard
Mille Miglia GTS Chrono © Chopard

O encanto da Mille Miglia é potenciado pelo caráter exclusivo — para se participar, é necessário ser-se suficientemente rico e famoso para ter um carro lendário ou ser-se convidado para piloto/pendura. A Chopard tem aproveitado até à saciedade esse fascínio, e, desde 1988, tem estabelecido uma coleção sob a designação Mille Miglia, estampada com o logo da célebre Freccia Rossa (Flecha Vermelha). Os relógios são oferecidos aos participantes e cada edição da prova é comemorada com um novo modelo numerado; esse modelo é depois comercializado, mas sempre em produção restrita — o que faz dos relógios Chopard Mille Miglia peças muito procuradas por colecionadores.

Chopard Mille Miglia 2015 Race Edition © Chopard
Chopard Mille Miglia 2015 Race Edition © Chopard

Em 1998, o relógio comemorativo adotou uma original bracelete de borracha vulcanizada reminiscente dos pneus Dunlop Racing dos anos 60 que se tornou numa poderosa imagem de marca repetida na maior parte das edições desde então: a estilização tornou-se tão feliz que atualmente o conceito Mille Miglia estende-se a uma alargada linha de acessórios que inclui canetas, botões de punho e marroquinaria.

Mille Miglia GTS Power Control © Chopard
Mille Miglia GTS Power Control © Chopard

A glamorosa associação da Chopard à corrida ‘Flecha Vermelha’ não se faz através do mero patrocínio ou da entrega de relógios aos pilotos. O patriarca Karl Scheufele participou em várias ocasiões e Karl-Friedrich Scheufele em muitas mais, escolhendo viaturas emblemáticas no vasto acervo automóvel da família — seja um Mercedes 300 SL de 1955 ou o Porsche 550 RS de 1955 (igual ao que vitimou James Dean), por vezes tendo a companhia do amigo tenor José Carreras, da top model Eva Herzigova ou do omnipresente Jacky Ickx.

Karl-Friedrich Scheufele e sua mulher na edição de 2004 da Mille Miglia. © Chopard
Karl-Friedrich Scheufele e sua mulher na edição de 2004 da Mille Miglia. © Chopard

Karl-Friedrich é sempre muito discreto e não gosta muito de falar na exclusividade da sua garagem dos Scheufele: «Digamos que temos à volta de quatro dezenas de carros… é importante que nem a minha mulher nem a minha mãe saibam exatamente quantos, para podermos comprar mais alguns sem sermos apanhados! O primeiro clássico que adquiri foi um Porsche 356 de 1960; comprei-o quando tinha 25 anos para o restaurar. Os carros e os relógios têm muito em comum e atraem um tipo de paixão similar – embora a logística de guardar uma coleção de relógios seja bem menos complexa!».


Classic racing

Chopard Mille Miglia 2015 Race Edition © Chopard
Chopard Mille Miglia 2015 Race Edition © Chopard

O termo ‘clássico’ define valores estéticos intemporais. É uma designação que se aplica na perfeição a modelos que entraram para a lenda da indústria automóvel, tal como se aplica na perfeição a relógios mecânicos que se regem por princípios imunes às modas passageiras.

O sucesso da associação à Mille Miglia incentivou a Chopard a patrocinar várias outras provas clássicas de grande impacto social — como o Grand Prix Historique de Mónaco (versão do famoso Grande Prémio realizado no Principado com bólides vintage de Fórmula 1) e o rali Mil Millas (na Argentina), ambos objeto de modelos comemorativos. E também passou a conceber edições limitadas que celebram um piloto (o incontornável Jacky Ickx já tem seis modelos com o seu nome) ou uma marca (como sucedeu com a Alfa Romeo). O advento da nova fábrica de movimentos Fleurier Ebauches, que passou a complementar a manufatura L.U.C, permitiu a Karl-Friedrich Scheufele estrear os novos calibres numa nova gama de poderosos relógios com linhas mais modernas e evocativas dos protótipos vanguardistas que dominam as corridas de resistência: a coleção Superfast, mais contemporânea.

Grand Prix de Monaco Historique Power Control, edição de 2014
Grand Prix de Monaco Historique Power Control, edição de 2014. © Chopard

«Os nossos relógios L.U.C são para verdadeiros aficionados da alta-relojoaria que exigem autenticidade de uma ponta à outra, satisfazem uma clientela mais bem informada sobre a mecânica e, por consequência, mais exigente — e enquanto o apaixonado pela técnica relojoeira opta por um relógio elegante com complicações mecânicas tradicionais, o adepto dos automóveis e do desporto motorizado sente-se mais atraído pelos modelos da coleção Classic Racing, que continua a crescer e com várias versões dotadas dos nossos próprios calibres.» Para o ano há mais… ET_simb

Mille Miglia GTS Automatic © Chopard
Mille Miglia GTS Automatic © Chopard

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